Syömisen ja nielemisen vaikeudet ikääntyessä

Ikääntyminen ja sairaudet saattavat tuoda mukanaan syömisen ja nielemisen vaikeuksia.

Kuvituskuva: Lähikuva iäkkäästä naisesta, joka juo kahvia

Syömisessä ja nielemisessä tapahtuu muutoksia iän myötä. Syömiseen vaikuttavat monet tekijät, esimerkiksi kaikki aistitoiminnot. Muutokset näissä tekijöissä voivat siksi aiheuttaa muutoksia myös syömiseen.

Haju-, maku-, näkö-, tunto- ja jopa kuuloaistimus vaikuttavat ruokahaluun, nielemisen onnistumiseen ja siihen, miten miellyttäväksi ruoka koetaan. Nämä kaikki aistit voivat heikentyä tavallisessa ikääntymisessä ja etenkin, jos sairastaa jotakin erityistä näihin aisteihin vaikuttavaa tautia.

Iän myötä lihasten toiminta hidastuu ja kudokset veltostuvat. Tällöin nielemisen eri vaiheisiin kuluu enemmän aikaa ruoan kulkiessa suusta nieluun ja sieltä ruokatorven kautta mahalaukkuun. Vaiheet menevät myös hieman päällekkäin.

Nielemisen ja hengityksen tulee olla hyvin jäsentynyttä. Tarkoitus on, että kun nielen, en hengitä ja kun hengitän, en niele. Silloin kurkunpään lihakset ja kurkunkansi pystyvät suojaamaan hengitystiet eikä nieltävä suupala kulkeudu väärin henkitorven puolelle vaan turvallisesti ruokatorveen.

Nielemisen vaikeutuminen –vajaaravitsemuksen riski

Nielemisen vaikeus eli dysfagia lisää vajaaravitsemuksen riskiä erityisesti ikäihmisillä. Jos nieleminen on vaikeaa tai epämiellyttävää, etenkin yksin asuva ikäihminen herkästi vähentää syömistään ja juomistaan. Silloin vajaaravitsemuksen riski on merkittävä. Toisaalta taas ikäihmisen hyvä ravitsemustila ehkäisee nielemisvaikeuden syntymistä.

​Mitkä piirteet viittaavat nielemisen vaikeuteen?

  • ruoka valuu suupielestä ruokaillessa
  • ruoka karkaa nenänieluun
  • ruokailu hidastuu
  • ruoan kulkeutuminen suussa, nielussa ja/tai ruokatorvessa hidastuu
  • nieleminen käynnistyy työläästi
  • yhden suupalan nielaisemiseen tarvitaan useampi nielaisu
  • yskiminen ja kakominen niellessä tai heti sen jälkeen
  • tukehtumisen tunne niellessä
  • vetisen kurlaava ja limainen puheääni
  • ruoan kurkkuun takertumisen tunne

Näin helpotat nielemistä

Nielemistä helpottavat erityisesti:

  • sopiva vireystila ruokailua ajatellen
  • hyvä ja tasapainoinen istuma-asento pöydän ääressä
  • ruoan koostumuksen muokkaaminen helposti nieltävään muotoon

lisäksi:

  • jos jää tunne ruokapalan takertumisesta nieluun, yskäistään ennen kuin vedetään henkeä

Syömistä helpottavat myös sopivat ruokailuvälineet.

Ruokailun jälkeen on hyvä jäädä noin 20-30 minuutiksi istumaan, ettei ruokaa kulkeudu ruokatorvesta takaisin kohti nielua. Myös suun puhdistaminen ruokajäämistä ruokailun jälkeen on suositeltavaa.

Kuiva suu vaikeuttaa nielemistä

Monet lääkkeet vähentävät syljen erittymistä. Jos suussa on liian vähän sylkeä, ruokaa on vaikea muokata sopivaksi nielemistä varten.

Suun kunto ja hampaat vaikuttavat pureskeluun ja nielemiseen hyvin oleellisesti. Kuivassa suussa hammasproteesit pysyvät huonommin ja aiheuttavat herkästi hankaumia limakalvoille.

Syljeneritystä voi lisätä imeskelytableteilla ja pureskelemalla ksylitolipurukumia. Apteekeista on myös saatavilla erilaisia kuivan suun hoitotuotteita kuten keinosylkeä, kosteuttavaa geeliä ja syljen eritystä lisääviä imeskelytabletteja.

Mikäli nielemisesi on vaikeutunut, keskustele asiasta lääkärisi kanssa. Puheterapeutit tutkivat nielemisvaikeuksia ja toimivat kuntouttajina.

​​

Lisätietoa saat oman alueesi puheterapeuteilta ja
tältä sivulta löytyvien lisätietoa-linkkien kautta.


Edellinen sivu